Grand sphinx
Trouvé à Tanis
Granite H 1,83 m; L 4,80 m
Paris, Louvre

La grande statue taillée dans un seul bloc de granite rose représente un pharaon à corps de lion, image que l'on a baptisée sphinx d'après le célèbre monstre grec, et qui, dans l'architecture religieuse égyptienne, borde les chemins de procession et garde les passages.

Celui-ci est admirable par ses qualités plastiques et la finesse de l'exécution des détails. Plusieurs rois y ont, tour à tour, inscrit leurs noms. La plus ancienne inscription lisible donne le nom d'Amenemhat II (1929-1895 avant J.-C.). C'est peut-être sous son règne qu'a été sculpté ce sphinx. Cependant quelques détails (comme la forme de la coiffure) incitent certains à lui attribuer une date bien plus haute, (vers 2620 avant J.-C.) au début de l'Ancien Empire. Si c'est le cas, ce sphinx monumental serait aussi un des rares témoins de la statuaire royale de cette époque reculée.

 

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Grand sphinx de Tanis
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