Portrait de Bernhard von Reesen

1521
Portrait of Bernhard von Reesen
Dürer, 1521
Huile sur bois, 45,5 x 31,5 cm
Dresde, Gemäldegalerie.

L'homme dont il est fait le portrait porte une sorte de message sur lequel les premières lettres de son nom peuvent être lu "P [ou B] ernh", le reste étant caché par les doigts de sa main gauche. Il s'agit presque certainement du tableau auquel se réfère Dürer dans son journal d'Anvers à la fin de Mars 1521, enregistrant qu'il avait "fait un portrait de Bernhart von Resten à l'huile pour lequel il avait été payé huit florins". Le nom exacte du marchand de Dantzig est sans doute Bernhard von Reesen (1491-1521) dont la famille avait des liens commerciaux importants avec Anvers. Son nom suggère que sa famille était originaire de Rees, une ville sur le Bas-Rhin à 100 miles à l'est d'Anvers.

La composition serrée de Dürer coupe les deux bords du chapeau de Reesen, soulignant son visage lumineux. Les vêtements et le chapeau foncé attire également l'attention sur ses traits : pommettes prononcées, menton énergique et d'expression juvénile. Ses yeux regardent au loin et se dégage du jeune homme un charme intense aussi bien physique que spirituel. Reesen, qui avait alors 30 ans, mourut de la peste quelques mois plus tard, en octobre 1521.

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