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Les Roses, jardin du Petit Gennevilliers

1886

Les Roses, jardin du Petit Gennevilliers
Gustave Caillebotte , vers 1886
Huile sur toile, 89 x 116 cm,
Collection particulière

Au Petit Gennevilliers, Gustave Caillebotte allie l’horticulture à ses recherches artistiques. Il peint les fleurs qu’il cultive, dans des vases ou dans des compositions audacieuses au cadrage serré. Ce tableau, Les Roses, est une des rares images du jardin lui-même et de ses massifs fleuris. La jeune femme en robe bleue et chapeau de paille, est Charlotte Berthier, la compagne de l’artiste de 1883 à sa mort en 1894. D’origine modeste, elle a ici 23 ans. Elle ne pose pas pour le peintre qui la représente simplement dans une scène de la vie quotidienne, occupée à examiner les roses d’un massif proche de la maison, sous le regard de son petit chien.

Caillebotte n’a pas fait de portrait d’elle, contrairement à Renoir qui l’a représentée assise, son petit chien sur les genoux, dans une toile aujourd’hui conservée à la National Gallery de Washington. Le Petit Gennevilliers est en effet un lieu où Caillebotte aime à recevoir ses amis impressionnistes dispersés en Ile-de-France, Renoir, Pissarro ou encore Monet avec lequel il échange des informations et des idées concernant leurs jardins.

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