Painting 1946

1946
Painting 1946
Francis Bacon, 1946
Huile et pastel sur toile, 197.8 x 132.1 cm
New York, MoMA

Créée au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, la peinture est une image cryptée mais accablante d’un personnage public anonyme. Le parapluie qui l’obscurcit en partie pourrait en effet être Neville Chamberlain, le Premier ministre britannique d’avant-guerre, connu pour en porter un. Son costume sombre - l'uniforme officieux des hommes politiques britanniques de l'époque - est ponctué d'une boutonniére jaune vif incongrue, mais son teint cadavérique et la grimace de sa dentition évoquent une profonde brutalité sous un extérieur placide.

À l'arrière-plan, trois stores évoquent ceux d'une photo souvent diffusée du bunker de Hitler, une image que l'artiste inclut dans plusieurs œuvres. La menace est accentué par les couleurs criardes et les carcasses de vaches suspendues en croix derrière lui, motif tiré de la fascination enfantine de Bacon pour les boucheries, mais aussi d'une possible référence à la crucifixion.

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