Jules et Jim (François Truffaut, 1962)
Two lovers (James Gray, 2008)

Le drame sentimental se distingue du drame épique, du drame psychologique et du drame social parce qu'il accorde une place disproportionnée aux émotions individuelles.

Il devrait être théoriquement qualifié de drame lyrique mais, parce que l'immense majorité des films qui le composent comportent une problématique amoureuse, nous garderons le qualificatif de drame sentimental qui a, de plus, l'avantage d'être bien connu des cinéphiles taxidermistes. C'est toutefois une concession faite au critère thématique par rapport à celui de distance à la base de la théorie des genres.

Le drame sentimental est ainsi souvent lyrique. Le personnage ressent beaucoup d'affects, il est saisi par la situation présente. Fragile, fatigué, exalté ou révolté, il est en deçà de la psychologie et de la compréhension sociale. Importance des scènes de saisissement, focalisation interne.

Le mélodrame a longtemps constitué la majorité des drames sentimentaux. Le néo-réalisme a inventé un drame sentimental plus dépouillé où le personnage n'exprime plus directement ses sentiments ; ceux-ci étant retranscrits dans la façon dont il regarde le monde.

Principaux drames sentimentaux, drames lyriques :
       
Bellflower Evan Glodell U.S.A. 2011
Copie conforme Abbas Kiarostami France 2010
Les amours imaginaires Xavier Dolan Canada 2010
Two lovers James Gray U.S.A. 2008
Un couple parfait Nobuhiro Suwa Japon 2005
Rois et reine Arnaud Desplechin France 2004
Le pont des arts Julien Green France 2004
2046 Wong Kar-Wai Hong-Kong 2004
Raja Jacques Doillon France 2003
Lost in translation Sofia Coppola U.S.A. 2003
Solaris Steven Soderbergh U.S.A. 2002
17 fois Cécile Cassard Christophe Honoré France 2002
La captive Chantal Akerman France 2000
Intimité Patrice Chéreau France 2000
La lettre Manoel de Oliveira Portugal 1999
L'anguille Shohei Immamura Japon 1997
Happy together Wong Kar-Wai Hong-Kong 1997
2/duo Nobuhiro Suwa Japon 1997
Le temps de l'innocence Martin Scorsese U.S.A. 1993
Bleu Krzyzstof Kieslowski France 1992
La belle noiseuse Jacques Rivette France 1991
Hurlevent Jacques Rivette France 1986
L'amour à mort Alain Resnais France 1984
Une chambre en ville Jacques Demy France 1982
La femme d'à côté François Truffaut France 1981
Le dernier métro François Truffaut France 1980
Loulou Maurice Pialat France 1979
L'homme qui aimait les femmes François Truffaut France 1977
Edvard Munch Peter Watkins Norvège 1974
La maman et la putain Jean Eustache France 1973
Nous ne vieillirons pas ensemble Maurice Pialat France 1972
La sirène du Mississippi François Truffaut France 1969
Model shop Jacques Demy France 1968
Pierrot le fou Jean-Luc Godard France 1965
Les parapluies de Cherbourg Jacques Demy France 1964
Le mépris Jean-Luc Godard France 1963
Jules et Jim François Truffaut France 1962
Lolita Stanley Kubrick U.S.A. 1962
L'année dernière à Marienbad Alain Resnais France 1961
Vertigo Alfred Hitchcock U.S.A. 1958
Senso Luchino Visconti Italie 1954
Une étoile est née Gorges Cukor U.S.A. 1954
El Luis Buñuel Espagne 1952
Les enfants du Paradis Marcel Carné France 1945
Une partie de campagne Jean Renoir France 1936
L'aurore Friedrich Wilhelm Murnau U.S.A. 1927
Faust Friedrich Wilhelm Murnau Allemagne 1926
L'opinion publique Charles Chaplin U.S.A. 1923
Le lys brisé D. W. Griffith U.S.A. 1919