Ivan le terrible (Eisenstein,1945)
Aviator (Martin Scorsese,2004)

Les drames épiques ne sont pas des drames historiques : la vérité n'est pas le critère majeur de ce genre.

Le Petit Robert donne la définition suivante du mot "épique" : qui raconte en vers une action héroïque (L'illiade, La Chanson de Roland, Le Paradis Perdu). Puis, vers 1835, sous l'influence de Victor Hugo, digne de figurer dans une épopée, qui a les proportions des sujets ou des héros de l'épopée. Les épopées sont de longs poèmes (et plus tard, parfois des récits en prose de style élevé) où le merveilleux se mêle au vrai, la légende à l'histoire et dont le but est de cerner un héros ou un grand fait

On rattachera ainsi à ce genre tous les récits de forme grandiose ou élévée où les personnages sont poussés par une force vitale qui les conduit à accomplir leur destin en transformant parfois la société.

Ainsi, si les biographies de grands hommes ou femmes, les biopics, appartiennent incontestablement au genre, on lui rattachera aussi tous les films, notamment certains westerns ou films d'aventures, où l'on retrouve une forte dimension épique.

Coexistent dans le genre :

Caractères formels : omniscience du narrateur avec focalisation zéro et montage parallèle.

Principaux drames épiques :
       
L'étreinte du serpent Cirro Guerra Colombie 2015
Jauja Lisandro Alonso Argentine 2015
Histoire de Judas Rabah Ameur-Zaïmeche France 2015
Timbuktu Adberrahmane Sissako France 2014
Métamorphoses Christophe Honoré France 2014
The grandmaster Wong Kar-wai Chine 2013
The tree of Life Terence Malick U.S.A. 2011
There will be blood Paul Thomas Anderson U.S.A. 2007
Le nouveau monde Terence Malick U.S.A. 2005
Aviator Martin Scorsese U.S.A. 2004
Heimat 3 chronique d'une époque Edgar Reitz Allemagne 2004
Dogville Lars von Trier Danemark 2002
Gangs of New York Martin Scorsese U.S.A. 2002
Le principe de l'incertitude Manoel de Oliveira Portugal 2002
L'Anglaise et le Duc Eric Rohmer France 2001
Le destin Youssef Chahine Egypte 1997
La reine Margot Patrice Chéreau

France

1994
Jeanne la pucelle Jacques Rivette France 1994
Heimat 2 chronique d'une jeunesse Edgar Reitz Allemagne 1993
La dernière tentation du Christ Martin Scorsese U.S.A. 1988
Full metal jacket Stanley Kubrick U.S.A. 1987
Le dernier empereur Bernardo Bertolucci Italie 1987
Le sacrifice Andrei Tarkovski Russie 1986
Ran Akira Kurosawa Japon 1985
After hours Martin Scorsese U.S.A. 1985
Heimat, une chronique allemande Edgar Reitz Allemagne 1984
Il était une fois en Amérique Sergio Leone U.S.A. 1983
Gandhi Richard Attenborough U.S.A. 1982
Kagemusha Akira Kurosawa Japon 1980
Les portes du paradis Michael Cimino U.S.A. 1980
Taxi driver Martin Scorsese U.S.A. 1976
Salo ou les 120 journées de Sodome Pier Paolo Pasolini Italie 1975
Mean streets Martin Scorsese U.S.A. 1973
Touki Bouki Djibril Diop-Mambéty Sénégal 1973
Aguirre, la colère de Dieu Werner Herzog Allemagne 1972
Médée Pier Paolo Pasolini Italie 1970
Accattone Pier Paolo Pasolini Italie 1969
Il était une fois dans l'Ouest Sergio Leone Italie 1969
2001, l'Odyssée de l'espace Stanley Kubrick U.S.A. 1968
Oedipe roi Pier Paolo Pasolini Italie 1967
Andrei Roublev Andrei Tarkovski Russie 1966
L'évangile selon saint Matthieu Pier Paolo Pasolini Italie 1964
Les cheyennes John Ford U.S.A. 1964
Le guépard Luchino Visconti Italie 1963
Lawrence d'Arabie David Lean G-B 1962
Le jour le plus long Darryl F. Zanuck U.S.A. 1962
Le héros sacrilège Kenji Mizoguchi Japon 1956
La vie d'Oharu, femme galante Kenji Mizoguchi Japon 1952
Le rebelle King Vidor U.S.A. 1949
Je ne regrette rien de ma jeunesse Akira Kurosawa Japon 1946
Ivan le terrible Serguei M. Eisenstein Russie 1945
La Marseillaise Jean Renoir France 1938
Alexandre Nevski Serguei Eisenstein Russie 1938
Un grand amour de Beethoven Abel Gance France 1936
Le mouchard John Ford U.S.A. 1935
Les croix de bois Raymond Bernard France 1932
Loulou Georg Wilhelm Pabst Autriche 1929
La ligne générale Serguei Eisenstein Russie 1929
La passion de Jeanne d'Arc Carl Theodor Dreyer France 1928
Napoléon Abel Gance France 1927
Le cuirassé Potemkine Serguei Eisenstein Russie 1926
Les rapaces Eric von Stroheim U.S.A. 1925
J'accuse Abel Gance France 1919
Intolérance D. W. Griffith U.S.A. 1916
Naissance d'une nation D. W. Griffith U.S.A. 1915