Le dos au mur de Jean-Pierre Thorn (1980)

Le documentaire ethnographique suit les traces de Nanouk l'esquimau (Robert Flaherty, 1922) et de Terre sans pain (Luis Bunuel,1932) mais aussi des premières vues des frères lumières La sortie des usines Lumière (1895) ou L'entrée en gare du train de La Ciotat (1895). Ces films s'attachent à décrire un mode de vie, de comportement induits par des conditions particulières qu'elles soit géographiques ou climatiques ou bien politique, religieuses ou sociales.

On distinguera ainsi différents types de documentaires ethnographiques. Ceux sur les sociétés lointaines dont il s'agit d'exposer et de décrypter les comportements. Ceux, plus récents, sur les sociétés d'exclus aux marges de la société de consommation ; ceux sur les différents groupes sociaux et les rites qui les animent que ce soient les ouvriers, les paysans ou les cadres.

Les symphonies urbaines constituaient un genre important du cinéma documentaire d’avant-garde. Après New York 1911 du suédois Julius Jaenzon (1911), le deuxième film à proposer le portrait d’une ville est Manhatta du photographe Paul Strand et du peintre Charles Sheelers (1921) d’après le poème éponyme de Walt Whitman qui se décline sur un panneau représentant l’île de Manhattan. Commençant le matin et s’achevant le soir, Manhatta ne comprend pas de personnage principal, si ce n’est la foule, dans un décor qui met en avant l’architecture et les moyens de transports.

En 1926, Rien que les heures du cinéaste d'origine brésiliene Alberto Cavalcanti suit l’itinéraire de différents personnages durant 24 heures à Paris. Le film est plus dramatique dans sa forme et annonce le réalisme poétique français des années 1930. La même année, Mikhaïl Kaufman tourne Moscou qui offre un portrait de la capitale de l’Union soviétique, de l’aube à la nuit. L’écoulement d’une journée est également le principe de composition d’Aujourd’hui ou 24 heures en 30 minutes de Jean Loeds et Boris Kaufman (1928) qui a pour décor Paris.

En 1927, Berlin, symphonie d’une grande ville de Walter Ruttmann est la plus connue des symphonies urbaines. Les regard sur la ville et ses habitants se feront plus inquiets avec L’amour existe (Maurice Pialat, 1960), Chronique d’un été (Jean Rouch, 1961), Le joli mai (Chris Marker, 1963), Enquête sur la sexualité (Pier Paolo Pasolini, 1964).

Les principaux documentaires éthnographiques :


Sociétés lointaines : Afrique, Asie, Océanie
Terre sans pain de Luis Bunuel (1932)


I wish I knew-Histoires de Shanghai Jia Zheng-ke Chine 2010
La Chine Michelangelo Antonioni Italie 1972
Les maîtres-fous Jean Rouch France 1954
Initiation à la danse des possédés Jean Rouch France 1949
Sous les masques noirs Marcel Griaule France 1939
Au pays des Dogons Marcel Griaule France 1931
Moana Robert Flaherty U.S.A. 1922
Nanouk l'esquimau Robert Flaherty U.S.A. 1922
       

Exclus, quart-monde, migrants
 
La mécanique des flux Nathalie Loubeyre France 2016
Sauf ici, peut-être Matthieu Chatellier France 2014
Se battre Duret et Santana France 2014
Seules dans les montagnes du Yunnan Wang Bing Chine 2013
Les trois soeurs du Yunnan Wang Bing Chine 2012
Mafrouza Emmanuelle Demoris France 2011
Qu'ils reposent en révolte Sylvain George France 2010
L'homme sans nom Wang Bing Chine 2010
Sous le niveau de la mer Gianfranco Rosi Italie 2008
Question d'identité Denis Gheerbrant France 1986
On the Bowery Lionel Rogosin U.S.A. 1957
       

Ouvriers et classe ouvrière, étudiants
Le dos au mur de Jean-Pierre Thorn (1980)
Merci patron ! François Ruffin France 2015
Entre nos mains Mariana Otéro France 2010
Chroniques industrielles Philippe van de Walle France 2010
Poussière d'usine Karine Le Petit France 2009
(G)rêve général(e) Matthieu Chatellier France 2007
Les sucriers de Colleville Ariane Doublet France 2003
A l'ouest des rails Wang Bing Chine 2002
Renault, la puissance et les rêves Philippe Worms France 1997
SMN Les Hauts Fourneaux Philippe van de Walle France 1994
Et la vie Denis Gheerbrant France 1991
Roger et moi Michael Moore U.S.A. 1990
Le dos au mur Jean-Pierre Thorn France 1980
A pas lentes Cinélutte France 1977
Un simple exemple Cinélutte France 1975
Avec le sang des autres Bruno Muel France 1974
Jusqu'au bout Cinélutte France 1973
Classe de lutte Groupe Medvedkine France 1969
Oser lutter, oser vaincre Jean-Pierre Thorn France 1968
A bientôt j'espère Chris Marker France 1967
L'électrification de la terre Joris Ivens Hollande 1940
Borinage Joris Ivens Hollande 1933
La sortie des usines Lumière Louis Lumière France 1895
       

Paysans, pêcheurs
Mes parents n'avaient pas... Chantal Richard France 2013
Trois soeurs Wang Bing Chine 2012
Tous au Larzac Christian Rouaud France 2011
Le quattro volte M. Frammartino Italie 2010
Profils paysans (2) : La vie moderne Raymond Depardon France 2008
Paul dans sa vie Rémi Mauger France 2006
Profils paysans (2) : Le quotidien Raymond Depardon France 2004
Les bêtes Ariane Doublet France 2001
Profils paysans (1) : L'approche Raymond Depardon France 2000
Les Terriens Ariane Doublet France 2000
C'est quoi la vie ? François Dupeyron France 1999
Biquefarre Georges Rouquier France 1984
Cochon qui s’en dédit Jean-Louis Le Tacon France 1979
La parcelle Jacques Loiseleux France 1971
Le cochon Jean Eustache France 1970
Le temps de l’espadon Vittorio de Seta Italie 1954
Farrebique Georges Rouqier France 1947
Les révoltés d'Alvarado Fred Zinnemann U.S.A. 1936
L'homme d'Aran Robert Flaherty G.-B. 1934
Terre sans pain Luis Bunuel Espagne 1932
       

Comportements nationaux, urbains
Retour à Forbach Régis Sauder France 2017
Les habitants Raymond Depardon France 2016
In Jackson Heights Frederick Wiseman U.S.A. 2015
The cat, the reverend and the slave Alain Della Nagra France 2010
La République Marseille Denis Gheerbrant France 2009
Le voyage à la mer Denis Gheerbrant France 2001
Amour rue de Lappe Denis Gheerbrant France 1984
La rosière de Pessac Jean Eustache France 1979
La rosière de Pessac Jean Eustache France 1968
Enquête sur la sexualité Pier Paolo Pasolini Italie 1964
Le joli mai Chris Marker France 1963
Chronique d'un été Jean Rouch France 1961
L’amour existe Maurice Pialat France 1960
Come back, Africa Lionel Rogosin U.S.A. 1959
Berlin, symphonie d’une grande ville Walter Ruttmann Allemagne 1927
Rien que les heures Alberto Cavalcanti France 1926
New York, 1911 Julius Jaenzon Suède 1911
L'entrée en gare du train de La Ciotat Louis Lumière France 1895